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31/03/2014

Du flair ! histoire d’avoir le nez fin…

smell.jpgUne étude publiée dans la revue Science révèle que le nez humain peut repérer 1 000 milliards d’odeurs, rien que ça ! « Avec un peu de bon sens, chacun savait que le nombre de 10 000 odeurs, chiffre admis jusqu’ici, était risiblement petit, mais le chercheur Andreas Keller, de l’Université de Rockefeller’s (Etats-Unis), est le premier à l’avoir prouvé scientifiquement ». C’est peu dire qu’on jubile au Laboratory of Neurogenetics and Behavior, qui vient de démontrer l’étendue de nos capacités olfactives : il serait possible de distinguer jusqu’à 1000 milliards d’odeurs. Moi, ça me fait rêver... Quand je mesure la difficulté à déterminer, avec une boite de macarons à divers parfums, lequel correspond à quoi...

Des tests menés sur des volontaires et consistant à faire humer des mélanges d’odeurs ont permis de valider la démonstration, nous dit-on. Nos capacités olfactives, pour peu que nous y prêtions attention, sont extraordinaires. Nous serions capables, avec un peu d’entraînement, de repérer de nombreux composants dans une seule odeur. Ainsi, le parfum caractéristique de la rose comporte 275 composants, mais nous n’en percevons qu’un petit pourcentage.

Les chercheurs estiment qu’en adoptant la position debout, l'homme s'est éloigné du sol, alors que c’est à terre que se trouvent de nombreuses odeurs. L’utilisation d’outils comme les réfrigérateurs, ou encore nos nouvelles habitudes d’hygiène, et notamment le passage fréquent sous la douche, ont également contribué à limiter notre entraînement. On ne parle même pas du tabac. Cela explique sans doute que la vue et l’audition ont pris plus de place dans nos vies que l’olfaction.

A Nantes, le service ORL du CHU vient d’ouvrir une consultation d’olfactométrie destinée à évaluer les troubles de l’odorat. Parce qu’il arrive de perdre l’odorat, totalement ou partiellement, après un traumatisme ou une maladie (grippe, rhume, allergie...), et « qu’on ne sent pas bien quand on sent mal ». Sans compter que cela peut faire passer à côté d’une odeur de brûlé, de gaz, ou d’un aliment avarié...

La consultation propose une série de tests pour mesurer l’atteinte de l’odorat, et repérer ce qui relève simplement d’une diminution de la perception des odeurs (par exemple, en cas d’obstruction nasale). En cas d’anosmie – perte totale de l’odorat touchant 5% de la population –, notamment après une grippe ou un traumatisme crânien, des examens complémentaires permettent de vérifier l’absence de pathologies plus lourdes comme la maladie de Parkinson ou le diabète. Objectif: retrouver au moins quelques-unes de ces mille milliards d'odeurs, et si possible les plus douces!

 

Commentaires

Eh oui le tabac tue l'odorat à court terme. Mais je ne m'attendais pas à pouvoir sentir 1000 milliards d'odeurs, j'aurais dis quelques milliers en effet..

Écrit par : compléments alimentaires | 16/05/2014

Les commentaires sont fermés.

 
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