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26/01/2017

Patrizia Paterlini-Bréchot publie « Tuer le cancer »

9782234080461-001-X.jpgNous avons raconté dans Notre Temps l’histoire de cette chercheuse italienne énergique et déterminée, installée en France quasiment depuis le début de sa vie professionnelle, et du test  prometteur qu’elle a mis au point pour détecter le cancer avant même qu’il ne s’installe dans un organe. Aujourd’hui, elle prend la plume et raconte, dans un récit très personnel, les vingt années qui l’ont menée à la conception de cette machine capable de filtrer le sang pour y repérer les cellules tumorales qui y circulent.

La médecine a besoin de coups d’accélérateur, nous en tenons sans doute un avec ce test Iset qui ne nécessite que quelques gouttes de sang pour livrer ses informations. La cancérologie de demain, c’est assurément cela : des tests qui nous diront les particularités de chaque tumeur, et prédiront quel traitement sera efficace pour la combattre. Autrement dit, des techniques nouvelles qui donneront aux équipes médicales les informations permettant d’éviter des chimiothérapies ou radiothérapies inefficaces dans leur cas, mais aussi le moyen de décider si une chirurgie radicale est justifiée ou pas, si oui ou non le cancer vaévoluer et à quelle vitesse, bref d’ajuster la stratégie thérapeutique en fonction de chaque malade. On en est si loin aujourd’hui !

Nous avons besoin de visages pour porter les bonnes nouvelles, Patrizia Paterlini-Bréchot incarne notre espoir de réussir demain à vaincre cette monstrueuse maladie. Elle raconte dans son livre comment elle a mis son test au point, comment il a déjà sauvé la vie à plusieurs gros fumeurs suivis dans le cadre d’une étude par le Professeur Paul Hofmann à Nice : en repérant très tôt le développement d’un cancer du poumon généralement dépisté tardivement chez ce type de patients, ils ont pu recevoir à temps les traitements nécessaires.   

Mais, car il y a un mais, ce livre pointe aussi le risque de mettre en place une médecine à deux vitesses. Car ce test n’est aujourd’hui distribué qu’au compte-gouttes, réservé à ceux qui peuvent se l’offrir. Patrizia Paterlini-Bréchot ne cache pas son prix, 486 euros, non remboursé par l’Assurance maladie. Elle en est convaincue, ce prix fondra lorsque la prescription sera généralisée, et il fera faire de vraies économies en soins, en vies sauvées, en angoisse, en douleurs. Mais à ce jour, pas de prise en charge. Sans doute ce livre s’adresse-t-il aussi aux autorités de santé, qui vont devoir prendre des décisions, pour ce test et ceux qui vont suivre: qui paiera ? À quelle hauteur, prescrits par qui et selon quels critères ? De la réponse à ces questions dépend l’accès à tous à la médecine de demain.

«Tuer le cancer», de Patrizia Paterlini-Bréchot, édition Stock, 250 p, 19,50 €

09/12/2016

"L'accompagnement intime" de Francois Mitterrand par Marie de Hennezel

2016921114428t_facebook.jpgMarie de Hennezel est cette psychologue qui a donné leurs lettres de noblesse aux soins palliatifs qu'elle a contribué à créer en France il y a trente ans. Par son livre "La mort intime", qui eut une portée inattendue, elle a fait découvrir au grand public l'esprit de ces services médicaux si particuliers. Leur objectif est d’apporter avant tout de la qualité et du confort de vie à des malades dont la médecine a l'humilité de reconnaître qu'elle ne pourra plus les guérir. On n'imagine pas aujourd'hui à quel point cette démarche a pu heurter les soignants formés à sauver à tout prix, et qui longtemps vivaient comme un échec l'aveu d'être arrivé à la fin des traitements curatifs. Une révolution culturelle, qui permet de vivre le plus sereinement possible le temps qui reste, de sortir du déni de la mort, et de dire la vérité au malade qui la demande. Il a fallu la détermination des pionniers de la discipline pour créer et faire vivre ces services si précieux, et toujours pas encore assez nombreux.

Un homme, un politique précurseur, a soutenu et amorcé la mise en place de cette discipline en France. Il s'agit de François Mitterrand, alors président de la République. Le nouveau livre de Marie de Hennezel nous fait plonger dans sa rencontre avec François Mitterrand et le dialogue singulier qu'elle a eu, alors jeune psychologue, avec ce président "aux prises avec ses interrogations métaphysiques, et curieux des choses de la mort et de l'esprit". Avec simplicité et sincérité, elle décrit leurs échanges et raconte "non pas l'homme public ni l'homme privé mais l'homme intérieur" si attaché aux "forces de l'esprit", ses liens avec la religion, avec Dieu, son sens du divin, sa détermination contre l'euthanasie…

Au-delà de leur compagnonnage, elle nous livre surtout, pas à pas, la façon dont elle a accompagné à la fin de sa vie cet homme en perpétuelle quête spirituelle. Comment, avec quels mots, sur quel ton, avec quelle part de silences, quelle part de gravité... Après "La mort intime", voici en quelque sorte "L'accompagnement intime", et l'on comprend qu'il n'est pas besoin d'être présent en permanence pour cheminer avec un proche en fin de vie; qu'il est important de "laisser au mourant ce qui lui appartient : son temps de vie", qu'aussi longtemps que cela est réalisable, il est possible d’aider à réaliser les projets et ainsi "encourager la vie jusqu'à la mort"; qu'aucun sujet n'est tabou et que "la comédie du mensonge" ne peut apporter aucune sérénité. Un récit curieux et apaisant.

Marie de Hennezel, "Croire aux forces de l'esprit", éd Fayard 2016, 19€

05/12/2016

Dompteur de diabète (bis)

GetFileAttachment.jpgJ'ai rencontré Patrick Collombat il y a tout juste un an, dans son laboratoire de l’Inserm, au cœur de l'Institut de biologie Valrose à Nice. Nous avons ouvert ensemble notre série de reportages sur les coulisses de la recherche médicale. Il est ainsi devenu notre premier "Petit Mozart de la médecine", celui dont je disais: "Chacun son dada, celui de Patrick Collombat c'est le pancréas". Tous ceux qui s'intéressent au diabète connaissent le rôle clef de cet organe chargé de produire l'insuline. En mettant au point une nouvelle stratégie pour régénérer des cellules produisant cette insuline, Patrick Collombat et son équipe ouvraient une fenêtre d'espoir pour maîtriser le diabète, ce pourvoyeur de maladies chroniques. J'avais eu envie de partager la bonne nouvelle avec les lecteurs de Notre Temps.

Voilà que je reçois un courrier de Patrick Collombat qui m'annonce, mais chut !, la nouvelle est encore sous embargo, que ses recherches viennent de faire un pas de plus dans la bonne direction. Alors je partage la nouvelle à nouveau !

Résumé de l'épisode précédent : Patrick Collombat a prouvé l'an dernier qu'il est possible d'agir sur le patrimoine génétique d'un malade de diabète pour "forcer" son organisme à transformer des cellules alpha (présentes en nombre dans l’organisme) en cellules bêta manquantes (le diabète de type 1 est justement dû au manque de cellules bêta pancréatiques).

Mais toucher au patrimoine génétique de chaque malade était irréaliste. Alors il a cherché à activer le gène clef d’une façon plus simple. Et il a trouvé, au moins sur la souris à ce stade. L’équipe de Patrick Collombat vient de démontrer qu'il est possible d'obtenir cette transformation de cellules alpha en cellules bêta grâce à un neurotransmetteur déjà disponible sous la forme d'un complément alimentaire appelé Gaba.

Gaba, le sauveur du pancréas, bébé de Patrick Collombat ? Ca sonne bien non?

Des essais thérapeutiques vont démarrer pour confirmer ce succès chez des patients diabétiques.

Hasard de la vie, j'apprends cette bonne nouvelle le jour même de la disparition d'un ami, victime des complications d’un diabète justement. Les ravages de cette maladie sont souvent méconnus. Le diabète est un vrai poison dans le sang, il bouche les petites artères, complique la cicatrisation des plaies, entraîne des amputations des doigts de pieds, des cécités, il épuise le cœur... mon ami Michel y a laissé sa vie.

Merci, Patrick Collombat, de continuer à nous tenir au courant de l'avancée de vos travaux, jusqu'au succès final.

 
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